Jueves, Mayo 23, 2019

Por qué no puedes ver Juego de Tronos en 4K, y lo que verás en el futuro tampoco lo será

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Juego de Tronos ha vuelto. La octava y última temporada de la serie dio comienzo en la madrugada del pasado lunes. Sin embargo, a pesar de estar en pleno 2019, todavía seguimos sin poder ver Juego de Tronos en 4K. De esto no tiene culpa la propia HBO, que no permite ver contenido 4K en su plataforma, sino algo más sencillo de explicar.

Cámaras digitales vs analógicas: las digitales son la elección lógica en las series

La clave de esta decisión está en las cámaras usadas. Actualmente, en la industria cinematográfica hay dos elecciones básicas a la hora de rodar: analógica o digital. El celuloide todavía se usa bastante en el cine, aunque en series suelen predominar actualmente las cámaras digitales por ser más baratas de usar y por ofrecer más versatilidad, con unos tiempos de edición más cortos al tenerlo ya todo en digital. HBO, hasta la llegada de Juego de Tronos, apostaba por el celuloide para todas sus series, como The Wire o Los Soprano.

Dentro de las cámaras digitales hay dos marcas que predominan en la industria: Arri y RED. De estas dos marcas probablemente os suene más RED, porque es la que usan muchos youtubers con millones de seguidores, ya que por ejemplo RED tiene cámaras que pueden grabar a una resolución y unos fotogramas por segundo de locura. Por ejemplo, la RED Helium 8K S35 puede grabar a 60 FPS en 8K, 75 FPS a 6K, o 120 FPS a 4K.

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A pesar de estas espectaculares cifras, las cámaras de RED no se usan tanto en el cine como las Arri a pesar de que éstas tienen menos resolución. ¿Por qué? Básicamente por ser lo más cercano a grabar en celuloide. Cuando se introdujeron las cámaras digitales en la industria, la mayoría de directores renegaban de ellas. Sin embargo, en cuanto se presentó la Arri Alexa todo eso cambió, ya que es la cámara digital que más se acerca a la textura y color que ofrece el celuloide.

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Tanto es así, que incluso el propio David Lynch, muy crítico con la tecnología actual (como ver películas en el móvil) usó una Arri Amira para rodar la tercera temporada de Twin Peaks en su regreso 25 años después de las dos primeras temporadas. Esa cámara puede rodar hasta en 3,2K, suficiente para reescalarlo en 4K si así lo quisieran desde Showtime. Además, la textura que ofrece esa cámara es igual que la Alexa. A pesar de ello, Lynch grabó toda la temporada en 1080p.

Lynch quería rodar con cámaras más compactas, como una Canon C300 (muy usada en documentales por ser más compacta y poder usar lentes de réflex) o incluso con cámaras réflex, ya que prefiere rodar con cámaras lo más pequeñas posibles. Sin embargo, Showtime y él acordaron finalmente usar una cámara de Arri por la resolución y para evitar el efecto de rolling shutter de las DSLR por los problemas que eso genera a la hora de editar los efectos especiales.

Juego de Tronos ha usado Arri Alexa en casi todo su rodaje, y ninguno de los modelos usados grababa en 4K nativo

Todo esto nos lleva a Juego de Tronos. La serie empezó a rodarse en 2010, y lo más lógico para una serie que no empezó con un presupuesto fuerte era rodar en digital, y para ello empezaron usando la Arri Alexa desde el principio, a pesar de que en un principio querían rodarla en analógico. En aquel entonces, la resolución máxima de la cámara era 2K (2048 x 1080 píxeles), siendo esa la que usaron en las primeras temporadas.

En la preproducción de la serie crearon un par de LUTs para ajustar el tono y color que querían mostrar, con unos tonos fríos en Islandia y más cálidos en Malta y Croacia. Ahí, probaron una cámara analógica y dos digitales durante una semana entera. De todas ellas, la Arri Alexa fue la que les ganó a todos por toda la información que retenía. Se sorprendieron de lo que una cámara digital les podía ofrecer.

La Arri Alexa que probaron en aquel entonces era un prototipo, por lo que podrían tener problemas de compatibilidad en sus inicios. Sin embargo, en cuanto llevaron lo que habían grabado a postproducción se dieron cuenta de que era la cámara que tenían que elegir.

Alik Shakharov, director de fotografía de las tres primeras temporadas, tomó la decisión de usar la Arri Alexa junto a Marco Pontecorvo (director de fotografía) y Garry Curran (colorista audiovisual). Todos coinciden en que los 35 mm fueron su primer amor, pero “la Arri Alexa se acercaba muchísimo a lo que ofrecía el celuloide, ajustándose al presupuesto que teníamos y a la calidad que esperábamos”.

Así, Juego de Tronos se convirtió en la primera serie de HBO con capítulos de más de una hora grabados enteramente en digital.

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Entonces, ¿por qué la primera temporada de la serie está disponible en 4K? Pues por una simple prueba que hicieron. De hecho, no hay que centrarse en por qué está disponible esa temporada, sino en por qué no están disponibles las demás. De hecho, si pones lado a lado la versión Blu-ray 1080p y 4K, verás que la resolución es idéntica, y lo único que cambia con el 4K es que está disponible en HDR, donde hay algo más de rango dinámico y menor compresión (se puede apreciar mejor el ruido), pero el reescalado no mejora apenas la calidad de la imagen.

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Blu-ray 1080p  Blu-ray 4K 

Pasamos a 2015. En febrero de ese año, Arri anunció una actualización para sus cámaras Alexa que les permitía grabar en ProRes 3,2K, ofreciendo mucha mejor resolución, pero todavía lejos de lo que ofrece RED. Además, a 3,2K solo permitía grabar a 60 FPS. Arri intentó promocionar la actualización como 4K UHD, pero en realidad era 3,2K reescalado a 3,8K (casi 4K). Una chapuza de una compañía que había criticado a la propia RED por hacer algo parecido.

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Sin embargo, 3,2K es mejor que 2K, y por ello desde la temporada 6 de Juego de Tronos, que empezó a rodarse ese mismos 2015, la resolución usada para grabar ha sido 3,2K con las Arri Alexa, intercalada con 2,8K como podemos ver en los making-of del canal de Game of Thrones de YouTube.

El motivo para no haberse pasado a RED en su totalidad puede que haya sido por temas de consistencia, de presupuesto, de equipo, o simplemente por pura preferencia. De hecho, en la serie se han usado otras cámaras para rodar, como la Arri Alexa Mini o la RED Epic Dragon. Esta última, capaz de grabar en 6K, fue usada en algunos rodajes de GoT en Islandia a partir de la temporada 4. El motivo es que esta cámara era más ligera (con magnesio y fibra de carbono como materiales para pesar apenas 2 kg), ya que no podían usar un Steadicam con la Alexa en el terreno islandés. Con la RED podían usar un Freefly MōVI M10 para grabar a pulso.

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Freefly MōVI M10

A pesar de ello, en estos casos tenemos que el mínimo común denominador es el que termina reduciendo la resolución del resto del contenido. Por ejemplo, algunas imágenes están rodadas todavía en 2,8K por poder rodar hasta 48 FPS con la Alexa, e incluso a 2K en las escenas donde se necesitan cámaras lentas porque a esa resolución puede grabar hasta 200 FPS, como en las batallas.

No ha sido hasta 2017 cuando Arri ha lanzado al mercado cámaras con 4K real y nativo (como la Alexa LF), pero ya es en ese año cuando empezó a rodarse la octava y última temporada de la serie, por lo que estos nuevos modelos no han llegado a tiempo para poder rodar la última temporada de JdT en 4K, como podemos ver en las pantallas del making of del primer capítulo, que pone 3,2K o 2,8K en la mayoría de veces que se ven capturas.

El motivo para lanzar cámaras 4K nativas es porque la industria ya lo está demandando cada vez más, y la compañía estaba quedándose atrás con respecto a RED en plataformas como Netflix, que exige que todas sus producciones originales se graben al menos en 4K, siendo las RED las cámaras usadas actualmente para grabar casi todo lo original de Netflix. Este es el motivo de que muchas películas nuevas que se lanzan en Blu-ray tampoco estén en 4K, aunque ya es rara la Alexa que se usa para rodar que no graba en 4K UHD, como la propia Alexa Mini que graba en 4K a 60 FPS (usada para rodar por ejemplo Ha nacido una estrella).

Por ello, es posible que veamos en el futuro el lanzamiento de las temporadas de Juego de Tronos en 4K una vez acabe la serie, pero entre las temporadas 1 a la 5 va a ser un reescalado de 2K a 4K, y en las tres últimas vamos a tener un reescalado de 2,8K y 3,2K a 4K en el mejor de los casos con la mayoría de escenas. En estas tres últimas sí puede ser que tengamos una mayor calidad de imagen, pero como decimos en el titular, seguirá sin ser 4K nativo. Está rodado así, y así se quedará, ya que el digital no permite reescalar como una fuente analógica. Todo esto no quita que la cinematografía de la serie sea espectacular y que en 1080p ya se vea de lujo, y que a nivel narrativo haya revolucionado la forma en la que cuentan las historias las series.

 

Fuente: adslzone

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